Lessons from the 1000 Books Project

I started  a  Social  media  campaign  some  few  months  ago  to  raise  1000  books  for  an  orphanage.    In  the  course  of  this  campaign, I  noticed  some interesting developments  and   learnt  a  few  vital  lessons  that  are  worth  sharing.

From  the  very   first  post  and  tweet,   I  noticed   a  particular group  of  people.  Their  only   aim  was to  get  themselves  noticed   with  the  project.  They  sent  me  messages   informing  me   of  their   support and  wish  to  be  recognized  as such.  I  went  further  by  asking  what  exactly  they  were bringing  on board.  All  they  could  tell  me   was, they ( individuals  and groups)  have large   followings  and  are well  known.  So   if  they shared  my  post,  it  will  push   the  campaign.  I agreed  that  was a  tangible  point.  After   a  few  questions,  I  realized  they  merely  wanted  to  be  associated  with the  project  without actually  bring  in  the  books or  working  towards  getting  them.  Some  people  only  want to  enjoy  the  applause  but not   ready to  induce  the  sweat.

At  the  beginning  of the  project,  I  thought  I had  friends  in high  places  who  I could  fall  on  for  support. In  the  end,  it  was  my  acquaintances  and  virtual  friends  who helped the  most.  I  thought  I  had  friends  with  cars  who  could  help  when  I  needed  it most.  In  the  end,  it was  a taxi  driver  who  I  hardly  knew  who  offered  his  services  at   first  for  no  cost  and  subsequently  at  a  very  cheap  rate. I  thought  I could  fall   on  my  very  ‘powerful’  friends  to  get  the  five  barrels’  of  books  from  a warehouse  in Accra  down to  Kumasi.  In  the  end,  it  was  two  young  ladies (  a  student and  a fresh graduate)  who  collaborated  to  get  the consignment  safely to  Kumasi.    The   people  we  least  expect   to help  end  up   as  our  saviours  in  the  end.

I  noticed  from  this  project  that  some people  only  take  delight  in  nagging   about  developmental  problems  and  have   not  even  the  slightest  desire  in them   to   help  develop  their  own  societies.  We  take  delight in either  talking  big  or blaming  government  for  every  single  problem  but  unwilling to contribute  our  quota  in  changing   the very  predicaments  we complain  about.  We  have  more  than   the  number  of books  we targeted  but  I was  not  really  enthused  as  I counted  the 1, 420th  book.  Why?  Simply  because  I  wanted  to  push  for  a local  campaign  without  foreign  support.

 I  am  sure  if the  campaign   had a one  year  life  span,  the  few  positive  people  would have contributed to hitting  the  target.  I  learnt  that some  of  the  people  who talk   and nag  a lot  about  societal  issues  especially  on  social  media  are the  very  ones  who do  not  have  a singular   desire  to   put  their  shoulders  to  the  wheel  to  change  the  situation.  If  you  doubt this,  anytime  you  come  across  such   nags  or complaints,   simply  ask   the  person  to  give  a  solution  or what  he/she  thinks  should be  done.

“Wherever there  is a will,  there  is a way”.   I think   I   run  another  successful  litmus  test   on this  saying.   In  the  initial   stages  of this  project  I  had  doubts.   I  asked  myself  who  would  give  out  those 1000 books  in  three months.    After   the  first  set  of  donations  came  in, a fallow  period  followed.  However  I reassured  myself  with  motivation  from  those  who  believed  in  the  project  that   until  we  count   the  1000th  book,  we  were  not  stopping.  We   have  even  counted  the 1,420th  book  now.

The  potentials  of  social  media  were   re-emphasized to   me.   This   campaign  was   majorly   run  on social  media  with   just  a  radio   appearance.  We   used Facebook,  twitter  and  whatsapp   to  run  this whole  project.   Social  media   is  a  very  viable  tool   for  development.   Those  of  us  in  communities  that  are  screaming  for  development  must  only  find  innovative  means  of  using  these  tools  in  bringing  about  development  to  these  areas.

More  importantly,  this  has  instilled  in me  a spirit of volunteerism  and  is gradually  revealing  to me  more of myself.  I also   learnt  that  an  act   of  volunteerism  requires  great  sacrifice.

I  may be  wrong  with  some  of the  assertions  but  these  are  what  I noticed  and  learnt  from  the 1000 books  project.

Advertisements

One thought on “Lessons from the 1000 Books Project”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s